Warum Wells Fargo im Jahr 2013 einen Bitcoin-Austausch starten wollte

Wells Fargo, die US-amerikanische Bank mit einem Volumen von 294 Milliarden US-Dollar, traf sich mit der führenden Fortress Investment Group und Xapo-CEO Wences Casares, um einen Bitcoin-Tausch für ihre Kunden zu starten.

In seinem Buch „Digital Gold“ stellte NY Times Finanzjournalist Nathaniel Popper eine Anekdote über das gemeinsame Bitcoin-Projekt von Wells Fargo and Fortress vor, das 2013 im New Yorker Hauptquartier von Fortress diskutiert wurde.

Vor dem Untergang von Mt. Gox, dem bisher größten Bitcoin-Exchange der Welt, stieg der Bitcoin-Kurs exponentiell an. Die Marktkapitalisierung von Bitcoin erreichte weiterhin Allzeithochs, als der Preis 1, 120 USD erreichte. Mainstream-Medien und Analysten sorgten für einen intensiven Hype um Bitcoin, was dazu führte, dass Multi-Milliarden-Dollar-Banken und Finanzinstitutionen Bitcoin als bahnbrechend betrachteten Technologie im Bereich Finanzen.

Um sich an jüngere Kunden zu wenden, die ihr Geld in Bitcoin investieren wollten, setzten sich Wells Fargo und Fortress mit prominenten Investoren und Finanzexperten wie Casares zusammen, um die Tragfähigkeit eines auf einem globalen Bitcoin-Austausch basierenden Geschäftsmodells zu diskutieren.

Xapo wurde noch nicht gestartet, als Führungskräfte aus Wells Fargo und Fortress die Möglichkeit diskutierten, einen Bitcoin-Austausch als kollaboratives Projekt zu starten. Xapo wurde fast ein Jahr später von Casares ins Leben gerufen.

Die Idee des Fortress-Teams, das bereits wegen des Interesses des Unternehmens am rasanten Wachstum von Bitcoin nach möglichen Geschäftsmodellen rund um Bitcoin Ausschau hielt, war die Schaffung eines regulierten Bitcoin-Tauschs für US-Kunden. Mit einem regulierten Markt glaubte Fortress, dass die Bitcoin-Einführung durch den Mainstream Ansporn geben wird und die breite Öffentlichkeit in der Lage sein wird, leicht in Bitcoin zu investieren, ohne im Konflikt mit den Gesetzgebern zu stehen.

Ein Auszug aus Poppers Buch lautete:

„Pete ist aufgestanden und hat dem Wells Fargo-Team seinen Grundstein gelegt. Er erklärte, warum das Fortress-Team von der Technologie so fasziniert war und zeigte auf die klugen Leute am Tisch, wie Wences, die sich hineingeworfen hatten. Er deutete an, dass Wells Fargo mit Bitcoin Schritt halten sollte, da das neue Netzwerk einige grundlegende Dienste wie Zahlungsnetzwerke, die die Bank bereitstellte, in Frage stellen könnte. Pete schloss, indem er über das Fehlen einer regulierten Börse für Bitcoin in den USA sprach – etwas, das Fortress und Wells Fargo gemeinsam bieten konnten. „

Im Jahr 2013 war der globale Bitcoin-Tauschmarkt nicht gut etabliert und strukturiert. Die meisten Händler kauften Bitcoin in OTC-Märkten oder in Direktkäufen, da regulierte Bitcoin-Börsen während dieser Zeit nicht verfügbar waren.

Wenn Wells Fargo und Fotress einen vollständig regulierten Bitcoin-Austausch eingeführt hätten, wäre es der erste seiner Art gewesen. Eine solche Infrastruktur, die von einer der größten Banken und Finanzdienstleister in den USA aufgebaut wurde, hätte ein völlig anderes Bild von Bitcoin geschaffen.

Letztendlich fiel der Plan von Wells Fargo und Fotress, eine regulierte Bitcoin-Börse einzuführen, wahrscheinlich wegen des Mt-Gox-Fiaskos, das den Wert von Bitcoin stürzte und zu einer langen Erholungsphase für Bitcoin führte.

Gegenwärtig befassen sich Banken wie Wells Fargo mit privaten, auf Blockchain-Technologie basierenden Plattformen, die von Bitcoin inspiriert sind. Blockchain-Projekte kämpfen jedoch, um Erfolge oder Fortschritte zu demonstrieren. Wenn die Blockchain-Entwicklung zum Stillstand kommt, wird Wells Fargo in Zukunft die Möglichkeit haben, Geschäftsmodelle rund um Bitcoin zu verfolgen.

Bild von Shutterstock.

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